Labour Studies Index

Winning Conditions of Precarious Workers’ Struggles: A Reflection Based on Case Studies from South Korea

Document type Article
Author Lee, Sophia
Author Lee, Byoung-Hoon
Journal Relations Industrielles / Industrial Relations
Volume 72
Date 2017 Summer
ISSN 0034-379X, 1703-8138
Pages 524-550
URL http://www.erudit.org/fr/revues/ri/2017-v72-n3-ri03203/1041096ar/

Abstract

In South Korea, many struggles of non-regular workers, who attempted to organize their unions and engage in militant action to protest against employers’ inhumane discrimination and illegal exclusion, have failed to achieve the desired outcomes, due to their vulnerable employment status and their lack of action resources. In this light, our study examines the conditions that lead to victory in precarious workers’ struggles, by focusing on three attributes: internal solidarity with regular workers, external solidarity from labour and civil society groups outside the workplace, and mobilized protest repertoires. Specifically, this study seeks to identify the configurations of these three conditions that produce successful outcomes in precarious workers’ struggles, in terms of bargaining gains and organizational sustainability. We do this by employing fs/QCA modelling to examine 30 major cases of non-regular worker struggles occurring over a 16-year period from 1998 to 2013. Our analysis presents the finding that the conditional configuration of strong external solidarity, strong internal solidarity, and fewer struggle repertoires constitutes a significant causal path to successful outcomes. This reaffirms the idea that strong solidarity bridging, whether with regular workers that have a different employment status in the segmented workplace, or with labour and civil society groups outside the workplace, is the crucial causal condition for precarious workers to achieve their desired outcomes from struggle. An unexpected finding, however, is that when precarious worker struggles mobilize fewer struggle repertoires, they are likely to achieve the successful outcomes of bargaining and organizational gains. Our study contributes to the theoretical elaboration of labour movement revitalization for the precariat class, by shedding light on the activism of precarious workers, considering that the English-language literature that pays attention to the active role of such atypical workers in staging protests against employers’ inhumane treatments and the neoliberal labour regime is limited. , En Corée du Sud, plusieurs luttes menées par des travailleurs précaires, qui cherchaient à s’organiser en syndicat et à s’engager dans des actions militantes afin de protester contre la discrimination inhumaine et l’exclusion illégale de la part de leurs employeurs, ont échoué dans l’atteinte des objectifs recherchés, à cause justement de leur statut d’emploi vulnérable et d’un manque de ressources. À la lumière de ces constats, notre étude cherche à examiner les conditions dans lesquelles de telles luttes sont susceptibles de conduire à des victoires, en mettant l’accent sur trois caractéristiques : la solidarité interne en milieu de travail à leur égard de la part des salariés réguliers, la solidarité externe manifestée par des groupements ouvriers et la société civile en dehors du milieu de travail, et, enfin, la mobilisation de répertoires de contestation. Plus particulièrement, cette étude cherche à identifier les configurations de ces trois conditions menant au succès des luttes des travailleurs précaires en termes de gains lors de négociations et de durabilité organisationnelle. Pour y parvenir, nous avons eu recours à une modélisation par analyse comparative qualitative de type ensemble flou (fuzzy set) afin d’étudier 30 cas majeurs de luttes de travailleurs atypiques qui se sont déroulées sur une période de 16 ans, soit de 1998 à 2013. Selon notre analyse, la configuration susceptible de constituer une avenue significative pour le succès est conditionnelle à la présence des trois conditions mentionnées, soit une forte solidarité externe, une forte solidarité interne, et des répertoires de contestation en nombre réduit. Un tel résultat renforce l’idée que de solides ponts de solidarité, que ce soit avec des travailleurs qui ont un statut d’emploi différent dans le milieu de travail, ou avec des groupes de travailleurs ou la société civile extérieurs au milieu de travail, constituent des préalables cruciaux pour les travailleurs précaires désireux d’obtenir gain de cause. Un résultat inattendu, toutefois, est à l’effet que lorsque de telles luttes mobilisent un nombre restreint de répertoires de contestation, elles sont davantage susceptibles de mener à des gains en termes de négociation et d’organisation. Ainsi, notre étude apporte une contribution au développement de la théorie de la revitalisation du mouvement ouvrier face à la précarisation, en mettant en lumière le rôle de l’activisme chez les travailleurs précaires, en tenant compte du fait que la littérature anglaise qui se consacre au rôle actif de tels travailleurs atypiques dans l’organisation de contestations contre les traitements inhumains de la part d’employeurs et le régime de travail néolibéral demeure limitée. , En Corea del Sur, varias luchas llevadas a cabo por trabajadores precarios, que tenían como objetivo de organizarse en sindicato e implicarse en las acciones militantes con el fin de protestar contra la discriminación inhumana y la exclusión ilegal de parte de los empleadores, no han logrado los objetivos propuestos, debido justamente a su situación de empleo vulnerable y de la falta de recursos. Esclarecido por restas constataciones, nuestro estudio busca estudiar las condiciones en las cuales tales luchas son susceptibles de conducir a victorias, poniendo el acento en tres características: la solidaridad interna en el medio de trabajo de parte de los asalariados regulares respecto a los trabajadores precarios, la solidaridad externa manifestada por los grupos obreros y por la sociedad civil fuera del trabajo, y finalmente, la movilización de REPERTORIOS de contestación. Más precisamente, este estudio busca a identificar las configuraciones de estas tres condiciones susceptibles de conducir al éxito de las luchas de los trabajadores precarios en términos de logros durante las negociaciones y de durabilidad organizacional. Para esto, hemos utilizado una modelización para el análisis comparativo cualitativo de tipo « fuzzy set » con el objetivo de estudiar 30 casos importantes de luchas de trabajadores atípicos que han acontecido en un periodo de 16 años, es decir de 1998 a 2013. Según nuestro análisis, la configuración susceptible de constituir una vía significativa hacia el éxito es condicional a la presencia de tres condiciones mencionadas, es decir una fuerte solidaridad externa, una fuerte solidaridad interna y repertorios de contestación en cantidad reducida. Tal resultado refuerza la idea que la presencia de puntos sólidos de solidaridad, sea con trabajadores que tienen una situación de empleo diferente en el medio de trabajo, o sea con grupos de trabajadores o de la sociedad civil exteriores al medio de trabajo, constituye una condición previa crucial para los trabajadores precarios deseosos de ganar su causa. Sin embargo, un resultado inesperado indica que cuando se moviliza una cantidad restringida de repertorios de contestación, las luchas serán más susceptibles de obtener logros en términos de negociación y de organización. Así, nuestro estudio contribuye al desarrollo de la teoría de la revitalización del movimiento obrero frente a la precarización, haciendo resaltar el rol del activismo de los trabajadores precarios, teniendo en cuenta el hecho que la literatura inglesa consagrada al rol activo de tales trabajadores atípicos en la organización de contestaciones contra los tratos inhumanos de la parte de los empleadores y el régimen de trabajo neoliberal sigue siendo limitada.